没想到“羽绒服”竟叫down coat!为啥有个down?

2020.01.15

临近农历新年,天气越来越冷。

我所在的杭州号称今年是个暖冬,但寒风一刮,人还是扛不住,厚外套还是得老老实实穿着。

大街上的俊男靓女们也顾不上苗条身材了,一个个的把自己裹得里三层外三层,活脱脱“粽子精”,各式各样的羽绒服也成为冬日里靓丽的风景线。

我今天心血来潮百度了一下“羽绒服”的词条,竟然发现了新大陆:

说实话,我以前从来没想过“羽绒服”的英语,总以为跟“feather”(羽毛)有关,但我打死也没想到,“羽绒服”的英语是down coat。

down不是个介词嘛,表示“向下”。“羽绒服”跟“向下”有毛关系?相信你也有这个困惑。

我今天也不装了,英语老师也不是万能的,不知道咱就查呗!

在《牛津词典》上,我查到down有四种词性:介词、形容词、副词,还有名词。作为名词的down是我的知识盲区,今天借此机会好好补补课:

名词down的定义为:the very fine soft feathers of a bird(鸟类细腻柔软的羽毛),这正是“羽绒”的定义吧?(注:fine除了“好”,还表示“细小的”。)

词典中给了这个例子:duck down,“鸭的绒毛”,即“鸭绒”。

看到这里问题又来了,为什么down可以表示“羽绒”?好奇怪,怎么来的?

这就需要研究一下down的词源了,好在《牛津词典》非常人性化地提供了它的词源:

哦,原来down来自于古挪威语的dúnn。这里的Norse指“挪威语”,“挪威”的英文是Norway。

总结一下,做名词的down来自挪威语dúnn,表示“(鸟类)的羽绒”。

既然如果具体说“鸭绒”还是“鹅绒”,在前面加上duck或goose即可。应该没有“鸡绒”吧?

著名的“加拿大鹅”(Canada Goose)羽绒服里,估计填充的都是goose down(鹅绒),价格也是高得令人咋舌啊。

顺便查了一下 “海外版知乎”quora,发现果然有老外跟我一样好(wu)奇(liao),也关心过这个问题:

来看看底下的专业回答:

A down coat is an insulated winter coat that is filled with fine feathers from a duck or goose.

“羽绒服”是一种隔绝寒冷的(insulated)冬衣,里面填充了羽绒(fine feathers)。

This fiber is called down- it is the soft, insulating under feathers from various waterfowl.

“这种纤维(fiber)被称为“down”,这是一种来自于各种水禽(waterflowl)羽毛下方的绒毛。”

Down is also used in bedding such as pillows and comforters.

“羽绒也可以被填充在枕头(pillows)和被子里(comforter)。”

down pillow(羽绒枕)

这段回答最后还提到了“down”的保暖原理:

The down traps many small pockets of air which is then heated by your body and creates a warm layer around you.

“羽绒很蓬松,内部的空气被人的体温加热后会产生一个‘暖层’。”

我还查了一下,“羽绒服”除了叫down coats,还可以叫down jackets,或者puffer coats。

puffer这个词很有意思,puffer fish表示“河豚”,河豚有个特点,一生气就鼓成一个球…你看你穿上厚羽绒服像不像个球?

末了,送个彩蛋。

前面查牛津词典的时候,down做名词时表示“羽绒”,还可以引申为这层含义:

可见,down不是水禽的专利,人身上“细软的毛发”(fine soft hair)也可以被称为down!

比如人脸部的绒毛(包括胡子)都可以统称为down,不过不常用。表示胡子时,还是多用“专词”,比如嘴唇上的“小胡子”是moustache,“络腮胡”是beard,“鬓角”叫sidebums。

 

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(来源:微信公众号“侃英语”  编辑:yaning)


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