都是“垃圾”,rubbish和garbage到底有什么区别?

2021.08.31

“扔垃圾”用英语该怎么说呢?throw the rubbish?

可别一不小心就犯了中式英语的错。

throw the rubbish并不是“扔垃圾”的正确表达,throw是抛、投的意思,throw the rubbish的正确含义是“抛垃圾”,这……抛不准就太尴尬了。

外国人说“扔垃圾”,一般会委婉地说成take out the trash或put it in the trash。

garbage, rubbish, trash, waste这四个词都可以表示“垃圾”,那它们有什么区别呢?

Smart trash bins in Beijing open automatically when a person stands in front of them. [Photo provided to chinadaily.com.cn]

 

garbage与rubbish的区别

“垃圾”在美国、加拿大等美语国家是garbage,在英国是rubbish。

这两个词还可以用来比喻没有价值的东西或事情、瞎话或者是废话。

例如:

She was talking rubbish in the meeting.

她在会上的发言都是废话。

The store is full of useless rubbish.

这个店里卖的全是没有用的破烂。

Dig a pit and bury the garbage.

挖一个坑把垃圾埋掉。

rubbish的词性比garbage要多一些,它除了可以当名词之外,还可以作为动词,意思是“强烈地批评,把什么东西或想法说成一文不值”。

例如:

I don't understand why everyone keeps rubbishing my idea?

我不明白为什么每个人都觉得我的想法一文不值?

rubbish作为形容词,意思就是“不会,没有能力做某件事情”。

例句:

I'm rubbish at playing computer games.

我对电子游戏一窍不通。

My best friend is a rubbish singer.

我的好朋友根本就不会唱歌。

 

trash

trash也是美式英语垃圾的意思,还可以用来指“不值得尊重的人”,是非正式用语。

例如:

I don’t believe my brother dated Joanna, she’s trash.

我真不敢相信我的哥哥竟然曾经和乔安娜交往过,她简直就是垃圾。

当trash被作为动词使用的时候,是非正式用语,表示“扔弃、丢弃”或者“严重损坏、拆毁”或者“猛烈批评”。

例如:

I try to trash all junk mail as soon as I receive it.

我准备一收到垃圾邮件就马上扔掉。

My latest idea was totally trashed by my manager.

我最新的想法被我老板批得一文不值。

 

waste

waste作为名词的时候,它是一个正式用语,最常用的意思是“没有利用价值的东西,包括废品、垃圾、废物、废料”或者指“时间、金钱、精力等的浪费”。

例如:

The amount of waste we produce in the house every year is astonishing.

我们一家一年所产生的垃圾简直令人不可思议。

Don’t watch this film. It’s a complete waste of time.

千万别看这部电影,这会是浪费时间。

waste作为动词时的常用意思是“因为没有合理应用而造成浪费”。

例如:

I don’t want to waste my time on this.

我不想为这事儿浪费我的时间。

You are wasting a lot of water by having a bath instead of a shower.

你泡浴缸会比洗淋浴浪费很多水。

 

总结下来,就是:

garbage是垃圾的美式英语说法;rubbish是英式英语垃圾的意思;

trash也是美式英语垃圾的意思,但是它也可以用来指不值得尊重的人;

waste是一个正式用语,指没有利用价值的东西或是浪费。

 

(来源:英语口语小镇公众号  编辑:yaning)

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